La photo d'un unique atome gagne un prix de photographie scientifique

15 Février, 2018, 16:09 | Auteur: Christian Jacquard
  • Le dispositif mis en place au sein de la chambre à ultravide pour maintenir l'atome de strontium- D. Nadlinger

L'atome est la plus petite partie d'un élément chimique et, grâce à Nadlinger, on peut ici l'apercevoir sans microscope.

L'atome en question est un atome de strontium, entouré d'électrodes qui produisent un champ électrique autour de lui. Un laser excite et illumine l'atome, le rendant brillant tel un minuscule point de poussière pris dans l'éclat du soleil.

David Nadlinger, étudiant en physique quantique à l'université d'Oxford, est parvenu à photographier un atome observable à l'œil nu, rapporte The Independent. Il vient de remporter le premier prix d'un concours de photographie scientifique organisé par le (EPSRC), un organisme de recherche britannique, pour sa photo intitulé "Single Atom in an Ion Trap" (Un atome unique dans un piège à ions).

Il faut toutefois regarder le centre de la photo avec beaucoup d'attention pour voir l'atome, qui se présente sous la forme d'un point bleu à peine visible. Et cet atome reste bien entendu invisible à l'œil nu.

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